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访谈


第 6 卷- 2108 年 12 月刊
为喷砂而建造



Langtry Blast Technologies总裁Mike Langtry


Langtry Blast Technologies, Inc. (LBTI)总部和位于安大略省伯灵顿(加拿大)的制造工厂,距离多伦多40Km


LBTI设计工程师Gary Niu正在与Mike Langtry讨论抛喷丸强化机中的介质大小控制


Mike Langtry和制造经理Henry Wiens正在检查用于整体叶盘等飞机发动机部件的双机器人抛喷丸强化机

一家公司成功且可持续发展的原因是什么?正如我们所知,没有固定的算法来预测或确定这一点。如今的可变因素比以往任何时候都要多,更重要的是,在性质上更具有全球化特点。

(?)MFN:Mike,到目前为止,在这一行做的如何?

(!)M.L.:我们非常感谢这个行业,我们的成功源自于客户对我们产品和服务的信任。过去十年,我们已经接触了非常有趣的应用和项目。我们不仅通过新应用在航空航天和汽车等熟悉的行业中拓展了领域,还在新行业部门中发现了工艺利益。

最近我们向一家知名的飞机制造厂交付了多套大型空气喷砂系统,这使我们可以主动考虑未来的项目。我们在此类性质的项目方面的学习曲线虽然出现了急剧上升,但也提醒我们要迅速使自己做好准备。我们的业务很大一部分来自回头客,我们也发现有自满的风险,所以会开展定期检查以防止这种情况的发生。关键客户和这种性质的大项目使我们保持警觉,提醒我们需要不断地在工艺解决方案、成本效益的生产和最重要的客户服务方面对自身进行彻底改造。
LBTI现在拥有一个充满热情的工程师和制造专家团队,这令我们非常高兴。我认为,合适的人员可以使企业获得成功,但也可能对企业的成功产生不利影响,因为让合适的团队团结一致始终是一项挑战。LBTI是一个由专业人士组成的小团队,这是我们的优势。我们因自身的灵活性成长快,但缺乏案例和比较教条,而这些恰恰是对我们的一些大型竞争者不利的因素。基于这一信念,我们发现引进新人才并以我们的程序、技术和理念培训他们这种方法非常有效。
我们的核心业务价值仍然是以客户服务为中心。在过去十年,我们已经建立了几种渠道,如新设备、技术支持、培训和改造,以此来服务我们的客户群。

(?)MFN:在一个参与者越来越多、某种程度上已经商品化的市场里,你们的方案是什么?

(!)M.L.:当我之前的雇主停业后,我决定建立LBTI,当时我的优势也只是知道自己不想做什么!虽然有点矛盾,但这种优势帮助我制定了LBTI的愿景。毫无疑问,市场上遍布着生产轮式喷砂机和空气喷砂系统设备的公司。我们这个行业的独特之处在于它的入门成本并不高。小公司成立后,从事于维修和翻新旧机器,甚至在他们达到希望将自己重新定义为制造商这一众所周知的高峰时建造新设备。在此过程中,部分小公司似乎失去了自己的重点和存在的理由-客户。这通常造成无法按时交付,激怒客户等等后果。LBTI的增长是呈指数级的,但是我们会对此进行监控。我们的车间生产复杂的机械式喷丸处理系统;同时,我们的专业服务团队会毫不犹豫地接听电话,通过电话帮助客户,或为他们维修已使用30年、致使使他们无法运行自己的生产线的除尘室。我们的增长绝不会以使客户不满意或安装不完整为代价。这正是我们与“同行”的不同之处,也防止了我们的产品被商品化。
正如你所知,喷砂设备需要定期维护。LBTI在伯灵顿工厂附近以及南非和中国等遥远的地方都有客户。我们持续每半年或按服务需求访问这些客户,并从每一次交流中吸取经验,定期重新设计设备,并使其可由客户当地的工作人员使用。对于现有设备,我们定期对其进行更新,以使其具备我们的最新改进。设备可以易于维护,但这不应该阻止制造商改善其可维护性。LBTI没有一个只负责设备现代化的独立工程部门,但是这种部门的缺乏也确保了同一群工程师在设计我们的下一款新机器时还记得现代化设计的初衷。这种初衷不会消失于在各部门之间传递过程中,而这种情况在我们的大型竞争者中很常见。
使我们在此环境下保持竞争力的另一项举措是培训。对于LBTI,当涉及到与客户进行技术传播时,我们不认为应该将任何东西进行保密。我们大方地分享对他们有用的信息,以便更好地利用他们的设备和工艺。我们定期对他们进行升级培训,对新设备不仅进行粗略的“现场一周培训”,还增加了定期复习。
允许企业在趋于饱和的环境中实现商品化的选择取决于经营企业的团队。喷砂清理以及抛喷丸强化技术会持续增长,也带来了巨大的机会。

(?)MFN:你们为行业带来了哪些创新?

(!)M.L.:我们为用户提供他们负担得起的技术。我们的行业在利用自动化、机器人和控制技术方面只触及了冰山一角。我们不断向我们的客户证明,他们也可以从这种技术的可重复性、准确性和工艺监控的优点中获益。同时,我们尽量不使工艺和设备过于复杂。例如,在大多数情况,如果不需要,我们不会向客户推销CNC技术。只要可能,我们就会使用机器人等标准自动化技术,用于零件和喷嘴移动。这里我想重点介绍一些产品和服务创新有:

所有抛喷丸强化应用都需要为每个抛丸器或喷嘴执行介质测试。对于抛丸器,我们开发出一款独特的测试装置,这种装置使用带有分流控制的穿梭模块。这种方案旨在使用多个抛丸器,能够自动将来自储料斗出口的介质分流至抛丸器或介质坠落测试箱中。
我们的旋转喷嘴喷枪装置是对现有喷嘴喷丸和喷砂处理机的翻新,这种翻新非常受欢迎。我们开发出一种具有成本效益的旋转喷枪装置,此装置用于加工孔和槽,通过闭合反馈回路检测和监测旋转运动来完成加工。
我们彻底改变了对不同零件进行喷丸和喷砂处理的过程中使用回转支承内圈的方式,除了用于旋转工作台等传统用法,还包括用于工作车、喷嘴托架倾斜机构和精密的零件处理定位装置。回转支承内圈在承载(和定位)偏心载荷方面非常有效,这在加工起落架等大型航空航天部件时会经常遇到。
创新并不仅限于新产品。我们与客户合作,为他们现有的手动喷砂室甚至是轮式喷砂机改装喷嘴托架和机器人。这帮助他们将审计需求缩减到一台机器上,而不是两台不同的机器。

(?)MFN:LBTI如何与业内其他设备制造商互动?

(!)M.L.:我们刚刚起步时,我们经常是为一家大型设备制造商提供自有品牌的抛丸和空气喷砂设备。只要有需要,我们就不断为这些机器提供维修服务。虽然会与和LBTI同等规模的制造商之间存在明显的竞争,但对于规模更大的企业而言,事实并非如此。我们偶尔会被邀请与一家更大的公司合作一个项目,具体来说,我们能够参与是因为他们看重我们的优势。
我们与所有设备制造商都有着良好的合作关系,并不存在任何例外。在维修他们的机器时,这种关系对于确保最终用户从最佳解决方案中获益至关重要。

(?)MFN:您认为这个行业的未来会是什么样?

(!)M.L.:在客户和项目方面,新的机会正在不断地出现。我们注意到,复杂的控制技术被用于新机器和翻新的旧机器,就像机器人一样。下一次可能的进展是工业4.0,也就是我们一直所说的新的制造业革命。虽然得到了广泛的讨论,但我对它如何塑造我们的行业有自己的看法。如果你仔细思考一下,就会发现这种新的发展并没有那么新。精心设计的机器空间总是可以收集信息并将其传送至集中的系统或下游流程。这里更重要的是下一项活动,换句话说-我们要如何处理这个信息?本行业的未来将取决于以下几个方面:

机器直觉力:控制系统预测(不只是识别)部件故障的能力。例如,螺旋钻的悬挂轴承故障,如果得以预测,可以防止重大生产停机。
提高可追溯性:虽然我们已经与航空航天领域的客户解决了这个需求,但随着以部件为中心的过程可追溯性变得越来越重要,它将有可能扩展到更广泛的客户群。在我们的客户探索使用先进的材料(复合材料、新型铝合金等)时,零件在设计上倾向于具有多功能,因此会更加复杂。这类零件需要经过多个阶段的加工,在整个生产过程中都需要进行监控,包括在抛喷丸强化或喷砂处理机中。
建设和运营:企业可能会考虑从设备所有权转移到购买所生产的零件。就像飞机的全机出租一样,这可能会为企业带来机会,让他们可以在客户场地提供机器和操作员来完成工作。

(?)MFN:LBTI未来会发生什么?

(!)M.L.:LBTI的存在是为了满足客户的需求。我们跟随着客户去往世界各地,不断满足他们对技术的渴望。我们的目标是继续为我们一些现有的重要航空航天客户提供“完整的解决方案”。目前,我们专注于强化和清理设备。我们正在将这一技术扩展到行业的其他方面,如振动表面处理和金属添加剂技术。为此,我们计划与业内知名企业合作,利用我们与航空航天最终用户的现有关系,并向他们提供我们的产品。
我们控制工程师正在进行的另一项计划是开发一个简单的HMI平台,该平台将成为我们整个设备系列的标准。这个平台将考虑到工业4.0的需求,同时尽可能简化操作员的体验。我们还计划实施一些与维护相关的升级,例如基于预测的磨损/故障提示操作员注意特定维护操作的系统。供应商总是认为,这样的控制会相应地提高成本。我们想要证明这一观点并不正确,使其可以以客户负担得起的成本整合到最简单的机器中。
LBTI是一种针对客户定制和标准应用需求的小规模有效解决方案。在我们向LBTI 2.0发展的同时,我们希望利用这一点!在最近的一次交流中,我们的一位客户说,与我们合作令人耳目一新,我们的质量和响应速度是竞争对手无法媲美的。我们希望保持LBTI的这种优点,并不断收获这样的反馈。我们已经得到ISO认证,我们的文档过程既不复杂也不繁琐。我们认为,无论是设计、制造还是现场工作,都需要快速解决客户问题。一般来说,小问题可以通过快速会议或电话来解决。即使我们因错过了成本核算而承担了责任,我们也不认为可以对客户偷工减料或“斤斤计较地对待”他们。

(?)MFN:您希望向业界传达哪些信息?

(!)M.L.:在LBTI,我们负责为我们的产品和服务培养未来的劳动力。我们发现,由于有经验的人员退休而造成的技能差距正在迅速扩大。我们建议我们的竞争对手主动培养新的人才,以防止我们的行业被更大的、免费的产品所取代。我在这个行业内遇到了一些了不起的人,我相信他们可以指导年轻的专业人士,使他们保持兴趣,在这个行业中追求未来。

我对MFN的建议是继续宣传各家公司为进一步推动其事业而在行业内所做的出色工作。

MFN在此感谢Mike Langtry的访谈



Langtry Blast Technologies Inc
5390 Munro Court, Burlington
Ontario, L7L 5N8, Canada
电话:+1.905.681 2030
传真:+1.905.681 2814
邮箱:info@blastech.org
www.blastech.org
 
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